Fotboll som religion

Romersk resa 3

Fotbollshögmässa i en tysk biergarten med ett imponerande antal storbildsapparater.

Apropå de helgon och religiösa yttringar jag har skrivit om tidigare under den romerska resan: är fotboll en religion?

Det är lätt att tro det med tanke på uppmärksamheten och den dyrkan på gränsen till fanatism som kommer till uttryck under pågående VM. I varje fall finns många likheter: den blinda tron på det egna laget, de fromma förhoppningarna, de hejaramsor och sånger som för tankarna till psalmer och hallelujakörer samt de analyser av frisparkar och straffsituationer som liknar bibeluttolkningar.

Och över alltihopa vakar överguden VAR. Domaren avbryter ibland matchen för att titta på teve.

Den kanske största likheten är längtan efter en frälsare: en Messi, en Ronaldo, en Mueller, en Neymar eller rent av en Zlatan. Sveriges succébetonade insats hittills påminner emellertid om en helt annan biblisk bild: de trägna arbetarna i vingården.

Vågar man bedja om en god fortsättning på fotbollshögmässan?

I Skänninge och Vadstena

Romersk resa 2

Det är tätt mellan kyrkor och historiska platser på östgötaslätten. Skänninge var under tidig medeltid ett religiöst och politiskt centrum. Kyrkomötet i Skänninge befäste katolicismen i Sverige och tillhöll prästerna att hädanefter leva i celibat. I dag är Skänninge en småstadsidyll med den imponerande Vårfrukyrkan, den låga trähusbebyggelsen och de mytomspunna resterna av kyrkor, kloster, ridvägar och Sveriges första sjukhus. Ett besök på den vackra hembygdsgården med museum rekommenderas!

  • Vadstället vid Skänningån var en viktig knutpunkt. Här möttes färdvägarna. I dag dominerar näckrosor och andra vattenväxter.

Vadstena är en annan uppenbarelse med sin välbevarade stadskärna och historiska sevärdheter. En naturtrogen rekonstruktion av den heliga Birgittas dotter Katarina möter oss vid ingången till det före detta nunnekloster som Birgitta själv aldrig fick se. Hon gav detaljerade instruktioner om byggnadens utseende, men hon återkom aldrig till Sverige utan dog i Rom 1374.

När nunnorna drevs ut ur klostret under reformationen började byggnaden användas som bl a krigsmanshus och sjukhus. I dag är det ett museum. På gården utanför förbereder skådespelare en uppsättning av Shakespeares ”Två gentlemän i Verona”.

Ett märkligt levnadsöde och en av vårt lands genom tiderna mest kända och till och med mest inflytelserika personer. Sju månader tog det Katarina och hennes följe att föra hem relikerna, det vill säga kvarlevorna, till Vadstena. Tilltron till och dyrkandet av reliker är främst en katolsk tradition och företeelse, men det hindrar inte att det finns benbitar från Sankta Lucia i Frösö kyrka! Men det är en anan historia.

För några veckor sedan var vi tillsammans med våra barn och barnbarn på besök i Trondheim. På programmet stod självklart Nidarosdomen, ett av de stora målen för pilgrimer från hela världen. Jodå, även Birgitta var dit. Hon reste även till Santiago de la Compostela i Spanien och självklart tii Rom. Man kan inte föreställa sig hur strapatsrik och besvärlig en sådan resa var på den tiden. Och nu är vi själva på väg till Rom. Inte på pilgrimståg direkt, utan vi har tagit vägen via Sveg, Mora, Kristinehamn, Askersund (fantastiskt trevligt café i en välbevarad 1700-talsbyggnad), Övralid (Werner von Heidenstams hem), Bjälbo, Ellen Keys strand vid Omberg, Katrineholm, Sigtuna, Arlanda och Munchen.

 

I Bjälbo föddes Sverige

För några år sedan gjordes arkeologiska utgrävningar på den här platsen. Grunden till en medeltida stavkyrka påträffades i området. Birger Jarls hem lär ha legat här. I bakgrunden Bjälbo Gästhus.

Romersk resa 1

Två dagar i Bjälbo för oss (Elisabet och mig) tillbaka till medeltiden och det svenska rikets födslovåndor. Den före detta lärarinnebostaden, numera Bjälbo Gästhus, ligger bara några meter från den plats där riksföreståndaren Birger Jarl lär ha kommit till världen.

Ytterligare några meter bort vittnar kyrkan om Sveriges ibland dunkla medeltidshistoria. Bjälbo idag är en lantligt fridfull idyll; en frodig och grönskande oas på östgötaslätten nära både Vadstena och Skänninge. Här stred stormännen om makten över det område som långt senare skulle bli Sveriges rike. Och kanske var det här som Birger Jarl snickrade på sina lagtexter om kvinnofrid, cirka 800 år före #metoo-rörelsen… Därtill bestämmelser om kyrko-, tings- och hemfrid.

Den vackra kyrkan i Bjälbo.

Vacker och vilsam är platsen där Sverige började formas, men det dröjde ytterligare några sekler före Gustaf Vasas myndigförklaring. Vi är på väg till Rom på något som börjar likna en pilgrimsresa, eftersom vi ännu inte har tröskat oss genom Sverige. Fortsättning följer.

Bjälboättens stamtavla.

Om fåglar och björnar

Det är tätt med författarbesök i Östersund just nu. I tisdags var det fullsatt på biblioteket när Mikael Niemi berättade om sin senaste bok. Det tillfället missade jag, men å andra sidan lyssnade jag till honom i Tärnaby för en tid sedan. Och nyligen har jag i Länstidningen recenserat hans bok Koka björn. Se nedan!

Och i kväll missar jag tyvärr Sara Lundberg, men jag har läst hennes bok Fågeln i mig flyger vart jag vill och har skrivit även om den i Länstidningen Östersund. Här är en länk till artikeln på min hemsida!

KOKA BJÖRN av Mikael Niemi

Mikael Niemi är en mästerlig berättare. I romanen Koka björn ger han sin bild av den kände väckelsepredikanten Lars Levi Laestadius. Foto: Ulf B. Jonsson.

Mikael Niemis bok Koka björn är en spännande och skickligt uppbyggd berättelse som för tankarna till bibeln och som är skriven på ett språk som är vackert, rikt och mustigt. Den djupt allvarliga romanen ger god inblick i mänsklig skröplighet och 1800-talets religiösa värld och karga verklighet.

Recensionen publicerades i Länstidningen Östersund den 23 april 2018.

Läs hela recensionen här!

Ett stycke rockhistoria

Jerry Williams är borta. Det är ofattbart, eftersom det känns som om det var igår jag såg honom och hans band i en fantastisk konsert på Scala-teatern i Stockholm. Det kan inte ha varit mer än ett par år sedan.

Jag fäste mig inte bara vid musiken, utan lika mycket hans roliga mellansnack. Ett stycke rockhistoria stod på scenen. Samtidigt erinrar jag mig en sommarkväll i juli 1984 på Qul i Backen i Hammarstrand. Hans uppträdande då gav upphov till en liten betraktelse på ledarsidan i Länstidningen. Här kommer den!

Krönika i LT den 21 juli 1984 om Jerry Williams inflytande på kommunalpolitiken!

Fullsatt på Torvalla Brunn

Trevligt arrangemang med allvarliga budskap när journalisten och författaren Arne Müller gästade Torvalla Brunn i går. Jag har tidigare läst hans böcker, Smutsiga miljarder, Norrlandsparadoxen och Stockholm, städerna och resten, och även skrivit om dem både här på hemsidan och i LT och ÖP. Här är länkar till flera artiklar på denna sida:

Storstadsdrömmar och livet på landsbygden

Kontraproduktiv övertro på marknadslösningar

Ekonomisk struktur gör staden till dragplåster

När kraften går ut från Norrland