Framme hos kvinnorna som gjorde Sverige känt

Romersk resa 6

Det är söndag och gudstjänst i den lilla kyrkan i Birgittahuset vid Piazza Farnese i centrala Rom. Här bodde den heliga Birgitta under de sista 20 åren av sitt liv. Vi stiger in i helgedomen och får genast syn på två av dagens Birgittasystrar i sina karakteristiska klädedräkter. De fem röda märkena på kronan vittnar om de fem sår som Jesus Kristus fick på korset. Samma klädedräkt har vi nyligen sett i Vadstena. Nu dyker de upp i Rom!

Man kan därför se Birgittasystrarna som en påminnelse om en svensk kvinna som redan på 1300-talet fick internationell ryktbarhet. Hon skulle senare följas av drottning Kristina. Efter sin abdikation bodde även hon under en tid vid Piazza Farnese innan hon flyttade över till högra stranden av floden Tibern.

Inte långt från Birgittahuset ligger Fontana di Trevi, där en annan svensk kvinna tog ett världsberömt bad 1960. Nu handlade det således inte om nunnespäkning i kloster utan om Det ljuva livet i filmen med samma namn.

Den badande Anita Ekberg hade förvisso en annan framtoning än den heliga Birgitta och den egensinniga drottning Kristina, men deras gemensamma beröringspunkt är Rom.

Här sluter sig cirkeln för den lilla ”pilgrimsresa” som tog sin början i Trondheim och via Vadstena, München och Bolzano ändade i Rom och Anzio.

Birgittahuset i Rom med den lilla kyrkan Santa Brigida a Campo de Fiori.

Nörd möter nörd – och ett rockhelgon

Romersk resa 5

Ehuru katolskt präglad är München ingen stad man förknippar med helgon. Snarare tvärtom. Det var ju här som Adolf Hitler och hans skurkfölje började sprida den draksådd som ledde till en av världshistoriens största katastrofer.

Men München är en fantastiskt fin stad, med ståtliga byggnader, gröna parker och en och annan lummig Biergarten. Det behövs en traktor med släpvagn för att frakta bort alla enliters ölstop som konsumeras under en kväll på Augustiner Keller.

Således finns många skäl att åka dit. Ett av dem råkar dessutom vara att där finns – tro det eller ej – Bill Haley Museum. Av alla platser! Och är man fast i 1950-talets rock’n’roll så är man. Jag såg verkligen fram mot ett möte med min barn- och ungdomsidol. Det var detta jag drömde om:

Följaktligen tog vi tunnelbanan till en adress i stadsdelen Schwabing och hittade rätt snabbt till den angivna adressen, som råkade bestå av ett övergivet hus och en igenvuxen gårdsplan. Molokna betraktade vi den övergivna tomten. Tog 1950-talet slut här? Är han förpassad till musikhistoriens bakgård? Sprack drömmen om Bill Haley här, i ett övergivet hus i den hippaste stadsdelen i München?

Denna syn mötte oss, men det stora affischerna ovanför garageporten ingav hopp. Där fanns till och med ett telefonnummer!

Ett hopp tändes när jag fick syn på en jättelik affisch med samma bild som skivomslaget till EP:n The Saint’s rock’n’roll från 1956. Helgonen igen! De lever alltså. Där fanns lyckligtvis också ett telefonnummer, som jag kvickt ringde.

– Kettner, svarade rösten på andra sidan luren.

Då visste jag att jag hade kommit rätt. Klaus Kettner har ett skivbolag och har under en lång period varit manager för den återuppståndna gruppen The Comets, ett gäng åldrade herrar som var med när det begav sig och som har fortsatt in i våra dagar. Många inslag om deras bedrifter i går och i dag finns på Facebook-sidan Bill Haley and his Comets museum. De har legendariska namn som Joey D’Ambrosia, Dick Richards, Marshall Lytle, Billy Williamson, Al Rex och Danny Cedrone. För att inte tala om Al Rappa, Rudy Pompilli och många andra.

– Hej Klaus. Vi har kommit hela vägen från Sverige för att se ditt museum, men det verkar vara stängt?

– Ja, det har varit stängt ett år, eftersom fastighetsägaren vill riva huset. Men samlingarna finns kvar och jag har en hel del hemma hos mig, så välkomna hit i stället!

Sagt och gjort. En tunnelbanestation senare letar vi oss fram till ett hus med en källare till brädden fylld med föremål, instrument och dokument samt skivor, skivor och skivor. Själv är han född på 1970-talet, men kärleken till rock’n’roll har fört honom tillbaka till 1950-talet i allmänhet och Bill Haley i synnerhet. Han vet allt som är värt att veta och har kontakt med Haleys ättlingar och musiker som ”rockfarfar” samarbetade med.

Klaus Kettner har samlat på sig en imponerande samling skivor och föremål med anknytning till Bill Haley. Här är han med den guldskiva som Haley fick för Rock around the clock.

Ett intressant möte, som tyvärr blev allt för kort. Det var ju bara någon timme kvar till kvartsfinalen mellan Sverige och England. Dessutom fick jag ju inte se den del av samlingen som för närvarande är magasinerad.

Så nog finns många anledningar till återbesök i München!

Vi säger farväl till Klaus, samlingarna och hans soffa i bakdelen av en gammal amerikanare.

Nazismens vagga

Romersk resa 4

Vi hann knappt sätta ner fötterna i München förrän det utbröt en regeringskris. Det var inte vårt fel. Den konservative inrikesministern och CSU-partiledaren Horst Seehofer vill pressa sin partikamrat Angela Merkel till en ännu hårdare flyktingpolitik.

För tillfället är krisen avblåst, men den kommer att leva vidare. Kristdemokraternas (CDU) systerparti i Bayern är ett extremt högerinriktat parti som har suttit i delstatsregeringen i Bayern sedan 1957.

Högervridningen i Tyskland ska ses mot bakgrund av nynazismens framväxt, förkroppsligad i partiet AFD (Alternativ für Deutschland). Ekot av stöveltramp hörs åter på Münchens gator. Det hela är obehagligt och skrämmande.

  1. Tidigt dokument från Adolf Hitlers agitation i München.

    För att inte säga obegripligt. Skränfockarna och historieförfalskarna i Sverige sprider denna vecka sitt hat och förakt under Almedalsveckan i Visby. Även om de inte är många har de en förmåga att väcka uppmärksamhet, vilket förstås är meningen.

    Har vi ingenting lärt av historien? Det är den övergripande fråga som ställs i Münchens dokumentationscentrum om nazismens uppgång och fall. Det var här som Adolf Hitler och hans meningsfränder förberedde en av mänsklighetens största katastrofer.

    I dag syns inte mycket på ytan, men hela staden är fylld av minnen från åren av terror, förtryck och krigshets. Systematiskt och pedagogiskt visar utställningen hur nazismen undan för undan växte sig stark. 

    Flera skolklasser får historien berättad för sig vid vårt besök. En fråga som inställer sig är vad dessa ungdomar drar för slutsatser av terrorn under Hitlers dagar.

    Här började det. En skolklass i München orienteras om nazismens framväxt i det dokumentationsscenrum som finns i centrala staden.

    Det är lätt att bli üav dagens nynazistiska yttringar, men det är desto mer glädjande att så många står upp och protesterar, precis som centerns partiledare Annie Lööf gjorde när hon under sitt tal stördes av nazisterna. Det var en beundransvärd insats. En av lärdomarna från utställningen i München är nämligen att allt för få opponerade sig mot Hitlerväldet. Må detta misstag inte upprepas igen.

     

Fotboll som religion

Romersk resa 3

Fotbollshögmässa i en tysk biergarten med ett imponerande antal storbildsapparater.

Apropå de helgon och religiösa yttringar jag har skrivit om tidigare under den romerska resan: är fotboll en religion?

Det är lätt att tro det med tanke på uppmärksamheten och den dyrkan på gränsen till fanatism som kommer till uttryck under pågående VM. I varje fall finns många likheter: den blinda tron på det egna laget, de fromma förhoppningarna, de hejaramsor och sånger som för tankarna till psalmer och hallelujakörer samt de analyser av frisparkar och straffsituationer som liknar bibeluttolkningar.

Och över alltihopa vakar överguden VAR. Domaren avbryter ibland matchen för att titta på teve.

Den kanske största likheten är längtan efter en frälsare: en Messi, en Ronaldo, en Mueller, en Neymar eller rent av en Zlatan. Sveriges succébetonade insats hittills påminner emellertid om en helt annan biblisk bild: de trägna arbetarna i vingården.

Vågar man bedja om en god fortsättning på fotbollshögmässan?

I Skänninge och Vadstena

Romersk resa 2

Det är tätt mellan kyrkor och historiska platser på östgötaslätten. Skänninge var under tidig medeltid ett religiöst och politiskt centrum. Kyrkomötet i Skänninge befäste katolicismen i Sverige och tillhöll prästerna att hädanefter leva i celibat. I dag är Skänninge en småstadsidyll med den imponerande Vårfrukyrkan, den låga trähusbebyggelsen och de mytomspunna resterna av kyrkor, kloster, ridvägar och Sveriges första sjukhus. Ett besök på den vackra hembygdsgården med museum rekommenderas!

  • Vadstället vid Skänningån var en viktig knutpunkt. Här möttes färdvägarna. I dag dominerar näckrosor och andra vattenväxter.

Vadstena är en annan uppenbarelse med sin välbevarade stadskärna och historiska sevärdheter. En naturtrogen rekonstruktion av den heliga Birgittas dotter Katarina möter oss vid ingången till det före detta nunnekloster som Birgitta själv aldrig fick se. Hon gav detaljerade instruktioner om byggnadens utseende, men hon återkom aldrig till Sverige utan dog i Rom 1374.

När nunnorna drevs ut ur klostret under reformationen började byggnaden användas som bl a krigsmanshus och sjukhus. I dag är det ett museum. På gården utanför förbereder skådespelare en uppsättning av Shakespeares ”Två gentlemän i Verona”.

Ett märkligt levnadsöde och en av vårt lands genom tiderna mest kända och till och med mest inflytelserika personer. Sju månader tog det Katarina och hennes följe att föra hem relikerna, det vill säga kvarlevorna, till Vadstena. Tilltron till och dyrkandet av reliker är främst en katolsk tradition och företeelse, men det hindrar inte att det finns benbitar från Sankta Lucia i Frösö kyrka! Men det är en anan historia.

För några veckor sedan var vi tillsammans med våra barn och barnbarn på besök i Trondheim. På programmet stod självklart Nidarosdomen, ett av de stora målen för pilgrimer från hela världen. Jodå, även Birgitta var dit. Hon reste även till Santiago de la Compostela i Spanien och självklart tii Rom. Man kan inte föreställa sig hur strapatsrik och besvärlig en sådan resa var på den tiden. Och nu är vi själva på väg till Rom. Inte på pilgrimståg direkt, utan vi har tagit vägen via Sveg, Mora, Kristinehamn, Askersund (fantastiskt trevligt café i en välbevarad 1700-talsbyggnad), Övralid (Werner von Heidenstams hem), Bjälbo, Ellen Keys strand vid Omberg, Katrineholm, Sigtuna, Arlanda och Munchen.

 

I Bjälbo föddes Sverige

För några år sedan gjordes arkeologiska utgrävningar på den här platsen. Grunden till en medeltida stavkyrka påträffades i området. Birger Jarls hem lär ha legat här. I bakgrunden Bjälbo Gästhus.

Romersk resa 1

Två dagar i Bjälbo för oss (Elisabet och mig) tillbaka till medeltiden och det svenska rikets födslovåndor. Den före detta lärarinnebostaden, numera Bjälbo Gästhus, ligger bara några meter från den plats där riksföreståndaren Birger Jarl lär ha kommit till världen.

Ytterligare några meter bort vittnar kyrkan om Sveriges ibland dunkla medeltidshistoria. Bjälbo idag är en lantligt fridfull idyll; en frodig och grönskande oas på östgötaslätten nära både Vadstena och Skänninge. Här stred stormännen om makten över det område som långt senare skulle bli Sveriges rike. Och kanske var det här som Birger Jarl snickrade på sina lagtexter om kvinnofrid, cirka 800 år före #metoo-rörelsen… Därtill bestämmelser om kyrko-, tings- och hemfrid.

Den vackra kyrkan i Bjälbo.

Vacker och vilsam är platsen där Sverige började formas, men det dröjde ytterligare några sekler före Gustaf Vasas myndigförklaring. Vi är på väg till Rom på något som börjar likna en pilgrimsresa, eftersom vi ännu inte har tröskat oss genom Sverige. Fortsättning följer.

Bjälboättens stamtavla.

Om fåglar och björnar

Det är tätt med författarbesök i Östersund just nu. I tisdags var det fullsatt på biblioteket när Mikael Niemi berättade om sin senaste bok. Det tillfället missade jag, men å andra sidan lyssnade jag till honom i Tärnaby för en tid sedan. Och nyligen har jag i Länstidningen recenserat hans bok Koka björn. Se nedan!

Och i kväll missar jag tyvärr Sara Lundberg, men jag har läst hennes bok Fågeln i mig flyger vart jag vill och har skrivit även om den i Länstidningen Östersund. Här är en länk till artikeln på min hemsida!

KOKA BJÖRN av Mikael Niemi

Mikael Niemi är en mästerlig berättare. I romanen Koka björn ger han sin bild av den kände väckelsepredikanten Lars Levi Laestadius. Foto: Ulf B. Jonsson.

Mikael Niemis bok Koka björn är en spännande och skickligt uppbyggd berättelse som för tankarna till bibeln och som är skriven på ett språk som är vackert, rikt och mustigt. Den djupt allvarliga romanen ger god inblick i mänsklig skröplighet och 1800-talets religiösa värld och karga verklighet.

Recensionen publicerades i Länstidningen Östersund den 23 april 2018.

Läs hela recensionen här!